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Île Maurice : le plaidoyer pro-jeunes du pape François
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Trente ans après la visite de Jean Paul Il, en 1989, l’île Maurice a accueilli, ce 9 septembre, le pape François. Le souverain pontife a entamé dans l’île la dernière étape de sa visite dans l’océan Indien. Arrivé à 10 h 40, ce lundi, déclaré jour férié par les autorités, il a repris l’avion qui l’a ramené à Antananarivo en début de soirée.

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Très concerné par « les jeunes qui souffrent »

Comme prévu, le Saint-Père été chaudement accueilli à son arrivée à l’aéroport Sir Seewosagur Ramgoolam et une grande foule s’est mobilisée pour assister à la messe qu’il a dite à Port-Louis, ce matin. Autour de 150 000 Mauriciens, soit un peu plus de 10 % de la population, ont rallié l’esplanade du monument Marie Reine de la Paix, au pied de la montagne des Signaux dans la capitale.

Dans son homélie, le souverain pontife a laissé entrevoir tout l’intérêt qu’il porte à la jeunesse. Le pape a fait part de ses observations à propos de la jeunesse mauricienne. « Il est dur de constater que, malgré la croissance économique que votre pays a connue ces dernières décennies, ce sont les jeunes qui souffrent le plus, ce sont eux qui ressentent le plus le chômage qui cause non seulement un avenir incertain, mais qui leur enlève aussi la possibilité de se sentir acteurs privilégiés de leur propre histoire commune », a déclaré le pape François.

Il a tenu à mettre les Mauriciens en garde contre les conséquences d’une marginalisation des jeunes. « Cet avenir incertain les pousse à l’écart et les oblige à concevoir leur vie en marge de la société, les laissant vulnérables et presque sans repères face aux nouvelles formes d’esclavage de ce XXIe siècle. »

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Mise en garde contre la toxicomanie

Et François d’aborder franchement l’épineuse question de la toxicomanie. Ce fléau, qui sévit à Maurice, inquiète les autorités. « Ne laissons pas les marchands de la mort voler les prémices de cette terre  ! » a lancé le pape.

En effet, la petite île de l’océan Indien se trouve parmi les plus gros consommateurs de drogue en Afrique, selon l’agence des Nations unies contre la drogue et le crime (UNDCP). Il ne se passe pas une semaine sans que la police n’effectue des saisies d’importantes quantités de produits stupéfiants. En juillet dernier, 95 kilos de cocaïne ont été trouvés dans une tractopelle en provenance du Brésil. Le gouvernement a pris des dispositions pour combattre le trafic de drogue, mais la tâche s’avère ardue.

Dans l’après-midi, le Saint-Père a rencontré les autorités civiles au Château du Réduit, le palais présidentiel. Dans son allocution, il a abordé le thème de la place de l’humain dans le développement économique.

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© La Sentinelle Ltd

Pour une croissance plus partagée…

Tout en reconnaissant les acquis de Maurice sur le plan économique, le chef de l’Église catholique a regretté que « la croissance économique ne profite pas toujours à tout le monde ». Il a exhorté les autorités mauriciennes à ne pas succomber « à la tentation d’un modèle économique idolâtre qui ressent le besoin de sacrifier des vies humaines sur l’autel de la spéculation et de la simple rentabilité » et à ne pas « sacrifier des vies humaines sur l’autel de la spéculation et de la rentabilité ».

L’injonction du Saint-Père est très à propos, car en dépit d’une couverture sociale conséquente, subsistent à Maurice des poches de pauvreté. Ce sont surtout des membres de la communauté créole, en majorité des catholiques, qui sont parmi les plus démunis. Ils ont eu le sentiment que Jorge Bergoglio était leur porte-parole.

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… pour garder la cohérence sociale dans la pluralité

Maurice, c’est aussi, la terre de rencontre des grandes religions et de la diversité culturelle. Les descendants des migrants venus d’Inde, d’Afrique, d’Asie et d’Europe vivent dans une coexistence pacifique. Ils sont 1,3 million d’habitants à se côtoyer sans heurts sur une île de 2 000 kilomètres carrés.

La population de Maurice est une véritable mosaïque culturelle. Elle est composée à 51 % d’hindous, 30 % de chrétiens, 15 % de musulmans, et les 4 % restants sont répartis entre les bouddhistes, les bahaïs et les adeptes d’autres croyances. Le président de la République par intérim Balen Vyapoory n’a pas manqué de faire ressortir que Maurice est « un lieu de rencontre spirituelle où l’Église chrétienne côtoie harmonieusement le temple hindou et la mosquée avoisine paisiblement le temple bouddhiste ».

Le pape François est reparti après avoir prié dans le sanctuaire du père Laval, l’apôtre de Maurice. Ce prêtre français décédé il y a 155 ans a évangélisé les esclaves. Après sa mort, son tombeau est devenu un lieu de pèlerinage pour les Mauriciens de toutes les confessions. François a cité le père Laval en exemple et a invité les Mauriciens à préserver « le pacte culturel qui a fait émerger une diversité réconciliée dans l’île ».

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