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Rhinos in Botswana being poached at alarming rate
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The intensified slaughter of Botswana rhinos for trinkets and quack medicine could make the beasts extinct by 2021.

So far since April, nine of the animals have been poached, the government announced.

“We have been losing about a rhino a month to poaching,” Mmadi Reuben, with Botswana’s wildlife department, said, according to AFP.

“If the poaching continues at this rate, there will be no rhinos in Botswana in a year or two, especially the black rhino.”

Will rhinos be relegated to history? They will as long as demand in Asia remains high. GETTY IMAGES

Thousands of the animals once roamed Africa and Asia, but poaching and sprawl have contributed to their demise.

Today, few are found outside national parks and reserves. And even there the rhinos’ safety is threatened.

Rhino Conservation Botswana said there are around 400 rhinos in the southern African country. But the onslaught against them continues.

Two rhinos were poached within five days in late September.

According to AFP, southern white rhinos have been brought back from the bring of extinction but their black cousins are considered critically endangered with just 4,200 in the wild.

In Botswana, there are less than 20 black rhinos.

The problem of poaching both rhinos and elephants has become so severe in Botswana that the country enacted a zero-tolerance approach.

That policy towards poachers? Shoot-to-kill. Two recently paid the ultimate price.

“The anti-poaching forces have now placed the protection of rhinos and location of these poaching gangs as their highest priority,” said the statement.

But officials say the forces are stretched thin as demand among nouveau rich Asians has skyrocketed in a bizarre quest for status.

Rhino horn sells for an eye-popping $60,300 per kilo on the black market.

And the problem is continent-wide, with South Africa losing more than 7,100 rhinos in the past decade — 769 in 2018 alone.

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